Eric Bailly.

Defender Manchester Unied, Eric Bailly, mengakui bahwa dirinya melalui masa yang sangat sulit karena cedera sepanjang tahun lalu, namun berupaya keras untuk kembali ke performa gemilangnya.

Sang defender berusia 25 tahun itu hanya berhasil mencatatkan lima penampilan untuk The Red Devils pada musim ini, setelah sempat melalui operasi lutut.

Sejak pindah ke Old Trafford pada musim panas tahun 2016 silam dari Villarreal, dia telah berkutat dengan berbagai masalah kebugaran dan tidak mampu mencapai 50 penampilan selama dua setengah musim terakhir.

Dia kini melihat adanya harapan baru, terutama setelah menjalani operasi teranyar ini, yang telah membuatnya absen sejak awal musim hingga Februari.

“Itu adalah masa-masa yang sangat sulit,” kata Bailly kepada ESPN FC.

“Saya pada dasarnya mengalami cedera selama hampir setahun dan itu merupakan hal terburuk yang bisa terjadi kepada seorang pesepak bola atau atlet mana pun.

“Namun lagipula, sebagaimana yang selalu saya katakan, ketika sesuatu yang buruk terjadi, maka Anda harus memiliki harapan untuk sesuatu yang baik terjadi dan selama itu, ketika saya berusaha untuk memulihkan diri, saya memiliki orang-orang yang bersedia membantu dalam aspek fisik.

“Bagian terburuknya adalah ketika Anda mengalami cedera. Ada cedera yang membuat Anda menepi selama sepekan, yang lainnya membuat Anda menepi kurang dari itu dan yang lain akan membuat Anda menepi lebih lama lagi.”

Namun bek tim nasional Pantai Gading tersebut percaya diri untuk segera kembali ke penampilan terbaik seperti sedia kala.

“Secara mental, saya harus menjadi kuat. Saya tahu bahwa saya akan pulih dan mendengarkan masukan dari semua orang yang telah membantu saya dan di sinilah saya, dan saya melaksanakan segalanya dengan baik.

“Jika Anda tidak bermain untuk waktu lama dalam liga sekuat ini, maka itu sangatlah berat. Namun kenyataannya, saya cukup beruntung karena memiliki rekan-rekan setim yang mendukung dan saya kembali dengan gemilang.”